جنوب آفریقا

جنوب آفریقا بخش جنوبی قاره آفریقا است. مرزهای دقیقی برای این ناحیه تعریف نشده است.

کشورهای جنوب آفریقایی عبارت‌اند از:

در تقسیم‌بندی سازمان ملل متحد، کشورهای زیر در جنوب آفریقا قرار دارند:

جغرافیا

این منطقه دارای جغرافیای متنوعی، از جنگل و چمنزار تا صحراست و شامل مناطق پایینتر از سطح دریا و نیز کوهستان است. این منطقه دارای بزرگترین ذخایر پلاتین و عناصر گروه پلاتین شامل کروم، وانادیوم و کوبالت و نیز اورانیوم، طلا، تیتانیوم و الماس در دنیاست.

اقتصاد

این ناحیه از منظر مواد صادراتی فوق‌الذکر، با سایر مناطق قاره متفاوت است؛ اما درخصوص مشکلات آن، اشتراکات زیادی دارد. علاوه بر استعماری که آثار تاریخی خود را بر توسعه این قاره به جای گذاشته است، امروزه، فقر، فساد و ایدز، تبدیل به مهمترین موانع رشد اقتصادی شده‌اند. همانگوه که از جانب SADC بیان شده است، پایداری اقتصادی و سیاسی از مهم‌ترین اهداف در این منطقه است. کشور آفریقای جنوبی از نظر رشد اقتصادی، با اختلاف بسیار، قدرت بلامنازع منطقه است و تولید ناخالص داخلی آن به تنهایی از مجموع تولید ناخالص داخلی سایر کشورهای منطقه خود به مراتب بیشتر است.

محیط زیست

جنوب آفریقا از نظر نواحی بوم شناختی گستردگی فراوانی دارد: چمن زارها، بوشولدها(Bushvelds)، کاروها (Karoos)، گرمدشتها (Savannas) و رودکناری‌ها (Riparian zones). هرچند به دلیل از دست دادن زیستگاه (ناشی از تراکم جمعیت انسانی و یا توسعه صادرات محور)، اختلال قابل توجهی در برخی مناطق به وجود آمده است، هنوز گونه‌های وحشی متنوعی به جای مانده‌اند: کرگدن سفید، شیر، پلنگ، ایمپالا (Impala)، کودو (Kudu)، کل یالدار آبی‌رنگ (Blue wildebeest)، میمون وروت (Vervet monkey) و فیل. این فلات پیچیده باعث شده است ساختار کوهستانی عطیمی در مرزهای جنوب آفریقا به وجود آید.

در جنوب آفریقا معضلاتی زیست‌محیطی از جمله آلودگی هوا و بیابان زایی به وجود آمده است.